Asam Jawa

Tamarindus indica merupakan tumbuhan kekacang tergolong dalam famili Fabaceae. Nama ini diperolehi dari bahasa Arab bermaksud ‘tamar hindi’.

Rekod dan sejarah menunjukkan yang ibu negeri Senegal diberi nama ‘Dakar’ dalam bahasa tempatan yang bermaksud “pokok asam jawa”. Pokok asam jawa adalah tumbuhan semula jadi di benua tropika Afrika. Tumbuhan ini dipercayai disebar ke rantau torpika oleh manusia beberapa ribu tahun BC.

Asam jawa tergolong sebagai jenis pohon dan berumur panjang (menahun). Berperawakan besar, malar hijau (tidak mengalami masa gugur daun), tinggi sehingga 30 m dan diameter batang di pangkal mencapai 2 m. Kulit batang berwarna coklat keabu-abuan, kasar dan memecah, beralur-alur vertikal.

Batang utama pokoknya pendek tetapi mempunyai banyak cabang dan bentuk pokoknya adalah rimbun. Dahan dan cabang pokok mempunyai susunan yang terbuka luas. Dahan pokok amat kuat dan tahan tiupan angin kencang dan jarang-jarang sekah atau patah. Kanopi pokok asam jawa juga berbentuk seperti kubah yang bulat melebar. Pokok ini tahan kemarau dan mudah hidup di mana-mana jenis tanah sama ada pada tanah yang subur atau tanah bermasalah.

Daunnya berwarna hijau terang, panjangnya 10-15 cm daripada jenis pinat dengan anak daun berbentuk bujur sebanyak 10-20 pasang. Pokok asam jawa menunjukkan ciri ‘tido’ iaitu daun tertutup menjelang petang. Ciri ini merupakan ciri bagi tumbuhan dalam famili kekacang. Daunnya sentiasa menghijau tetapi apabila cuaca terlalu panas daun-daun ini akan gugur. Bunga asam jawa adalah agak kecil yang lazimnya berwarna kuning air dan tumbuh di cabang bahagian hujung. Kelopak bunganya adalah berwarna merah jambu. Ia akan gugur apabila bunga mengembang.

Bunga akan mengeluarkan buah asam jawa atau lenggai yang panjang, melengkung sedikit, permukaannya genting dan mengelembung beralun yang menunjukkan ada biji benih yang terkandung di dalamnya. Warna lengai asam jawa adalah coklat karat dan apabila matang buah lenggai akan menjadi rapuh dan mudah terbuka. Apabila lenggai telah merekah ia akan menampakkan isinya (pulpa) berwarna coklat gelap. Terdapat biji berwarna coklat kehitam-hitaman yang agak keras dan berkilat. Ia mempunyai rasa yang masam, namun terdapat varieti yang agak manis. Buah dari varieti manis ini banyak ditanam di Thailand dan dijual sebagai snek.

asamjawa1
Bunga asam jawa – berwarna kekuningan, saiz kecil.
https://florafaunaweb.nparks.gov.sg/special-pages/plant-detail.aspx?id=3174
asamjawa2
Buah asam jawa yang masih muda berwarna perang
https://www.pinterest.com/pin/354728908122717155/?lp=true

Kegunaan asam jawa dari segi perubatan tidak boleh dikira banyaknya. Untuk tujuan komersial didapati asam jawa dijadikan asas bahan penyejuk dalam ubat demam dan sebagai julap bagi mengatasi masalah perut kembung. Sama ada dimakan begitu sahaja atau dicampur dengan jus limau, madu atau susu, asam jawa amat berkesan dalam mengatasi masalah penghadaman, penyakit hempedu dan kekurangan vitamin C (skurvi). Amalan ini juga telah terbukti secara klinikal di beberapa negara seperti di India.

Isi asam jawa diproses dalam pelbagai bentuk, seperti kordial, sebagai bancuhan jus minuman yang dicampur dengan air gula sebagai minuman segar, bentuk pes dan kering. Asam jawa merupakan bahan perisa asas dalam pelbagai jenis masakan atau makanan seperti kari, pelbagai jenis acar, pembuatan sos, bahan awet dan lain-lain lagi.

asamjawa4
Daun muda asam jawa
asamjawa3
Di Thailand, daun muda dijadikan jeruk
http://vasineefoodcorp.com/product.php?pid=G44295

Isi asam jawa digunakan sebagai sapuan untuk mengurangkan kesakitan akibat keradangan serta sapuan bagi melegakan sakit sendi. Ia juga digunakan bagi mengurangkan radang gusi, lelah dan sakit mata.

asamjawa5
Asam jawa yang telah matang, kulit menjadi rapuh, isinya lembut dan terpisah dari kulit.

Kulit kayu dibuat losyen untuk mengubati penyakit kulit seperti bisul, bengkak ulser dan gatal gigitan serangga. Air rebusan daun diminum sebagai penawar deman panas. Daun muda ditumbuk dan ditampal pada tempat sakit bagi mengubati penyakit reumatisme, luka dan bisul. Pelbagai jenis kegunaan pokok asam jawa boleh didapati dalam tulisan Dato’ Mohd Anim Hosnan (animhosna.blogspot.my/2016/12/asam-jawa-khasiatnya.html).

Bunga asam jawa juga adalah sumber madu yang baik bagi lebah madu (Apis spp.) dimana madu tersebut berwarna kuning keemas-emasan dan sangat manis.

Kayunya digunakan untuk membuat perabot rumah, panel dinding, roda, gear untuk kilang, pembajak, dinding sampan, pemegang pisau dan alat-alat lain, anak lesung penumbuk beras dan lain-lain lagi. Pengalaman sendiri mendapati kayu asam jawa sangat liat, tidak mudah dipatahkan. Penulis pernah menanam pokok ini dan didapati ia telah mengeluarkan hasil setelah lebih kurang 5 – 6 tahun ditanam. Pokok ini penulis tanam dari biji buah asam jawa manis dari Thailand.

Dalam TE sekarang terdapat sebatang pokok asam jawa yang masih belum mengeluarkan bunga dan buah. Maklumat tentang asam jawa ini banyak diperoleh melalui laman web.

Info berkaitan nilai-nilai perubatan asam jawa boleh dirujuk https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2221169115300885

Akar Dani

AKAR DANI – Combretum indicum

Dikenali sebagai Akar Dani dalam kalangan masyarakat Melayu, pokok ini boleh didapati secara semulajadi di hutan sekunder Filipina, Malaysia dan India. Di Thailand, Burma dan Vietnam Akar Dani telah lama ditanam oleh penduduk tempatan. Selain itu ia adalah tumbuhan semulajadi di Myamar hingga ke New Guinea.

Akar Dani bersifat menjalar dengan batang berlignin yang boleh mencapai antara 2.5 meter hingga 8 meter tingginya. Ia berupaya memanjat dengan bantuan cangkuk yang terbentuk pada petiol daun. Daunnya berbentuk elips, dengan hujungnya akuminat dan pangkalnya bulat. Daun tersebut yang panjangnya 7-15 sentimeter tumbuh dalam susunan bertentangan. Bunganya wangi dan berbentuk tiub, dengan warnanya berbeza-beza dari putih ke merah muda hingga merah. Buahnya ialah drup bersaiz 30-35 milimeter panjang mempunyai rasa seakan-akan buah badam apabila matang. Buah berwarna merah akan bertukar perang apabila matang. Ia berbentuk elips dan memiliki lima sayap yang ketara. Buah pokok ini disebarkan melalui air. Pokok ini juga dikenali sebagai pokok “Drunken Sailor”

Susunan daun bertentangan
Susunan daun bertentangan
Jambak bunga tumbuh pada setiap ketiak daun
Jambak bunga tumbuh pada setiap ketiak daun

Nama saintifik pokok ini iaitu Combretum indicum dari keluarga combretaceae. Indicum merujuk kepada tempat asal iaitu India. Akar Dani juga sinonim dikenali sebagai Quisqualis indica L. Kebelakangan ini Akar Dani menjadi antara tumbuhan yang dicari oleh penternak kelulut. Bunga berbentuk jambak yang lebat dan berbunga sepanjang tahun menjadi pilihan penternak sebagai sumber makanan kelulut.

Dalam kalangan penduduk tempatan daun tumbuhan ini digunakan dalam perubatan tradisional untuk mengurangkan sakit akibat demam. Rebusan akar, biji atau buahnya juga boleh digunakan.

Akar Dani dibiakkan menggunakan biji atau kaedah tut.

Kuntuman bunga yang mula menampakkan diri. Beberapa hari lagi akan terserlah kecantikannya.
Kuntuman bunga yang mula menampakkan diri. Beberapa hari lagi akan terserlah kecantikannya.
Inilah jambak bunga yang telah kembang
Inilah jambak bunga yang telah kembang .
Pameran pelbagai peringkat bunga dari kuntum berwarna putih, bunga yang mula berkembang berwarna merah jambu, hinggalah bunga yang telah berkembang beberapa hari berwarna merah.
Pameran pelbagai peringkat bunga dari kuntum berwarna putih, bunga yang mula berkembang berwarna merah jambu, hinggalah bunga yang telah berkembang beberapa hari berwarna merah.

Gambar-gambar di atas dirakamkan dalam Taman Etnobotani IPGKTAR. Jika semua pokok Akar Dani dalam taman ini berbunga lebat sebegini memang boleh “mabuk” dibuatnya. Sesuai sangat nama gelarannya “Drunken sailor”!

Rujukan:
Tanaman hiasan: khasiat makanan & ubatan, By Hean Chooi Ong
https://en.wikipedia.org/wiki/Combretum_indicum
https://florafaunaweb.nparks.gov.sg/special-pages/plant-detail.aspx?id=1497

Pandan

Pulau Pandan jauh ke tengah,
Gunung Daik bercabang tiga;
Hancur badan dikandung tanah,
Budi yang baik dikenang juga.

Bersua lagi di laman Taman Etnobotani. Pantun di atas melambangkan budaya hidup masyarakat Melayu dan amat berkaitan dengan tanaman yang diperkenalkan kali ini. Pokok pandan dan pandan wangi begitu sinonim dengan kehidupan seharian masyarakat nusantara.

Pokok pandan yang terdapat di Taman Etnobotani

Teruskan membaca “Pandan”

Turi

Bertemu kembali di laman maya. Kali ini saya ingin memperkenalkan sejenis tanaman yang terdapat dalam Taman Etnobotani yang ditanam hampir satu setengah tahun lalu. Ia hidup dengan subur sebaik ditanam hingga kini. Nama biasanya Turi, manakala nama saintifiknya ialah  Sesbania grandiflora, tergolong dalam family Fabaceae (Leguminosae). Daripada pembacaan dan pengalaman peribadi, saya mengenali dua jenis Turi iaitu berbunga putih dan merah. Barangkali ramai yang tidak mengenali pokok ini kerana sudah kurang  ditanam orang. Turi sejenis tumbuhan asal Malaysia dan Utara Australia (Wikipedia). Pokok ini cepat membesar dan memerlukan cahaya matahari yang banyak.

Batangnya berkayu lembut boleh mencapai ketinggian dari 3 – 8 m. Turi mempunyai daun jenis majmuk. Setiap tangkai daun berukuran 15 – 30 cm panjang. Setiap tangkai ditumbuhi 10 – 20 pasang  daun, dalam bilangan ganjil. Perkara yang amat menarik perhatian ialah bunganya yang berwarna merah terang, sekali pandang  nampak seperti bunga orkid.  Bunga yang belum kembang mempunyai bentuk seperti bunga kekacang lain. Buah yang terhasil berbentuk pipih dan panjang  lebih kurang 30 – 40 cm, mengandungi kira-kira 30 biji.

Kuntum Turi

Teruskan membaca “Turi”

Markisa (Passion fruit)

Markisa atau buah susu ialah sejenis tumbuhan menjalar yang hidup subur  dalam Taman Etnobotani (TE) IPGKTAR. Pokok ini ditanam dari biji benih hampir setahun lalu. Setelah sekian lama menunggu, ia baru mula mengeluarkan hasil yakni berbuah pada awal Februari 2017.  Alhamdulillah, berkat berbudi pada tanah, lambat laun dapat juga menikmati hasilnya. Pokok yang ditanam dalam TE ini agak lambat sedikit mengeluarkan buah, barangkali sebab di peringkat awal perkembangan pertumbuhannya agak lambat. Faktor tanah memainkan peranan penting, iaitu markisa kurang menggemari tanah bertakung air. Pembajaan juga penting bagi menjamin pokok ini berbuah. Baja foliar umpamanya menjadikan pokok tumbuh merimbun dan berdaun lebat. Bagi memastikan ia berbunga dan berbuah, pokok mesti diberi baja yang meggalakkan pembungaan dan penghasilan buah.

Tanaman Markisa yang terdapat di TE. Tumbuhan ini jenis memanjat, makanya perlulah disediakan pagar atau para. Kalau terbiar menjalar atas tanah tak sesuai. Pagar@para pula haruslah kuat bagi menampung beratnya.

Teruskan membaca “Markisa (Passion fruit)”

Pokok Kesum

Sebagaimana kebiasaannya saya akan berjalan-jalan di taman ini memerhati tumbuhan sebagai menghilangkan sedikit rasa sengal setelah agak lama duduk di kerusi atau sekadar menghilangkan lelah mata sepanjang hari menghadap skrin komputer. Kali ini saya terpandang pokok kesum yang hidup subur di bawah rimbunan pokok turi, pokok bakawali serta pokok delima.  Biasanya tumbuhan ini perlu ditanam di kawasan tanah lembab atau sedikit berair.  Banyak juga yang boleh diperkatakan tentang herba ini sama ada berkaitan dengan nilai perubatan atau penambah selera dalam masakan.

Kesum nama yang sinonim dengan pelbagai masakan  Melayu dikenali dengan nama saintifiknya Polygonum minus dari keluarga Polygonaceae.   Teruskan membaca “Pokok Kesum”

Pegaga

Taman Etnobotani IPGKTAR menyimpan banyak khazanah warisan berupa tumbuhan herba sama ada untuk sajian atau kegunaan pengubatan. Salah satu tumbuhan herba yang meluas digunakan dalam kalangan masyarakat dunia ialah pegaga. Pegaga atau nama saintifiknya Centella asiatica (L) Urban juga dikenali sebagai Asiatic Pennywort, Gotu Kola, Ching Chow Sui adalah dari  Famili Umbelliferae. Herba ini boleh didapati dengan meluas di kawasan lembab dan redup. Dipercayai berasal India dan tercatat dalam sejarah perubatan ayuvedik.

Dalam taman ini, terdapat empat variasi pegaga, iaitu pegaga kerinting/pegaga nyonya, pegaga biasa/ubi, pegaga daun lebar dan pegaga salad.

Pegaga Nyonya
Pegaga Nyonya

Teruskan membaca “Pegaga”